mfxposé #1: Giuseppe Borzone

Friday, 10 April 2009
Starting today we're treating you to the first in a series of exposé interviews with miniatures artists from all over the world.

Our featured artist this week is Giuseppe Borzone. Born in Genova, Italy on 14th May 1969, he graduated from the Brera Academy in Milan '93-'94 in Set Design.

I've been in contact with Giuseppe for some time now and have looked forward to posting his interview on this blog. If you're based in Italy or Europe and would like to get in touch with Giuseppe, contact us for a referral.

Sit back, enjoy and check out the photo gallery and attached video clip.



INTERVIEW

Daniel: How long have you been creating miniatures?

Giuseppe: Since I was a student at the Academy in Milan, to study Set Design we had to construct a model, this was back in 1991/1992.

D: What was your inspiration to start creating miniatures?

G: Films, the amazing thing was that towards the end of the 70's, the movies I saw at the cinema seemed real! When I came across photos from the set with various specialists actually creating the shot in a garage or in a studio with models – and then actually filming them – I thought it was the most astounding thing I'd seen in my life.

D: Which artist in your field do you admire most and why?

G: There are so many, maybe Douglas Trumbull, but I don't consider him a colleague. He's a genius. He invented marvellous and unforgettable sequences. He's a true artist, like those from the time of the Renaissance in Italy.

D: What was your favourite project to work on?

G: My own unfinished project. Of which I only have trial tests.

D: What was your hardest project to complete?

G: The last one! I had only 2 weeks to submit it. I've sent you photos of the workers loading it for transport to the film studio.

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D: What miniature sets or genres would you like to paint in the future?

G: I'd like to do a Science Fiction project, like most everyone I think.

D: Where do you source your materials and tools from?

G: Anywhere, and I use anything, but above all construction materials and hardware.

D: What are your tools of the trade for painting, sculpting and modifying miniatures? Do you have any custom-made equipment?

G: You'll be disappointed. But I use a hobby-knife and pencil and naturally my own hands. I don't have equipment, I do it all by hand. I paint with acrylics and occasionally use spray-cans.

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D: What tips and tricks can you offer our readers?

G: Miniatures do not have to be absolutely true-to-life reproductions. They're pictorial representations of something, just as it once was before computers, like matte paintings used in film sequences.

Naturally, you don't exaggerate the liberal interpretation, in other words you don't do action painting.

D: How do you perceive the relationship between the use of computer graphics and miniatures for special effects in films?

G: Very good, when it's entirely described in the end credits or in a specific article that talks about the film's production – as does not happen with Italian producers and set designers who declare, after having used scale model samples with lasers or photos, that it's all the product of digital technology.

D: What can you tell us about your industry in Italy and Europe?

G: Well! The British are champions, you only need to see the last 007 film! The French tend to do like the Italians, they'll use model samples and then say it's all CGI!

In Italy during the 60's and 70's we had true masters like Mario Bava, none exist today. There are two or three studios in Milan who, to create a little 20cm plant, will ask for €10,000 euros!

There are also the Slavs, they're great. But in the last film on Hannibal Lecter, filmed in Bohemia, the producer Dino De Laurentiis didn't even credit them in the titles – something that, for example, the Americans didn't do in the film Aliens vs Predator.



ORIGINAL ITALIAN INTERVIEW

Daniel: Da quanto tempo stai lavorando con le miniature?

Giuseppe: Da quando ero studente all'Accademia di Milano, per fare le scenografie bisognava costruire un modello era il 1991\1992.


D: Quale è la tua ispirazione per cominciare a creare le miniature?

G: I film, la cosa stupefacente era che alla fine degli anni 70 i film che vedevo al Cinema mi sembravano
veri! Quando ho visto delle foto dei set con alcuni specialisti che creavano quelle riprese in un garage o in uno studio con i modelli e poi li filmavano mi è sembrato la cosa più stupefacente che avessi visto in vita mia.

D: Quale artista nel tuo campo ammiri di più e perché?

G: Ce ne sono tanti, forse Douglas Trumbull, ma non lo considero un collega. Lui è un Genio. Ha inventato cose meravigliose sequenze indimenticabili. È un vero Artista, come quelli che c'erano nel Rinascimento in Italia.


D: Quale è il tuo progetto preferito che hai fatto?

G: È un mio progetto non - realizzato. Di cui ho solo i test di prova.


D: Quale è stato il tuo progetto più difficile da completare?

G: L'ultimo! Avevo solo 2 settimane per consegnarlo. Ti ho mandato le foto mentre degli operai lo caricano per trasportarlo ai teatri di posa.


D: Che tipo di miniature o che generi di modelli vorrai creare nel futuro?

G: Mi piacerebbe fare un progetto di Science-Fiction, credo come tutti.


D: Dove trovi i tuoi materiali ed attrezzi?

G: Ovunque, uso qualsiasi cosa, ma soprattutto materiali edili e ferramenta.


D: Quali sono i tuoi ferri del mestiere per verniciare, scolpire e modificare le miniature? Hai delle apparecchiature specifiche?

G: Rimarrai deluso. Ma uso il "cutter" e la matita e naturalmente le mani. Non ho delle apparecchiature faccio tutto a mano. Le dipingo con i colori acrilici e qualche volta uso addirittura le bombolette spray.


D: Che consigli e trucchi del mestiere puoi offrire ai nostri lettori?

G: Le miniature non devono essere riproduzioni pari-pari della realtà.
Sono rappresentazioni pittoriche di qualcosa, come lo erano una volta prima dei computers, i Matte Paintings usati nelle sequenze dei Film.

Naturalmente non si deve esagerare nella libera interpretazione, insomma non si deve fare Action Painting.


D: Come percepisci il rapporto fra l'uso del CGI e le miniature per gli effetti speciali nei film?

G: Molto bene, quando viene descritto per intero nei titoli di coda o in un articolo specifico che parla della realizzazione del film, non come avviene con i produttori e gli scenografi italiani che dichiarano, dopo aver campionato dei modelli in scala con i laser o con le foto, che è tutto frutto della tecnologia digitale.


D: Che cosa puoi dirci sull'industria delle Miniature in Italia ed in Europa?

G: Beh! Gli inglesi sono dei
campioni, basta vedere l'utimo film su 007! I francesi tendono a fare come gli italiani; campionano e dicono che è tutto CGI!

In Italia negli anni 60 e 70 avevamo dei veri maestri come Mario Bava, ora non esiste più nessuno, ci sono due o tre studi a Milano che per fare una piantina di 20cm chiedono €10.000 Euro!

Esistono gli slavi, bravissimi. Ma nell'ultimo film su Hannibal Lecter, girato in Boemia, il produttore Dino De Laurentiis non li ha nemmeno accreditati nei titoli, cosa che per esempio non hanno fatto gli americani con il film "Alien vs. Predator".


NEXT: Keep an eye out for Materials #3 next week, covering tools, brushes, Ibigawa rocks and more.

2 comments:

Flawedprefect said...

Oh WOW. This guy is awesome! How did you get in contact with this guy?

Daniel de Lafoix said...

Hi Paul, sorry hadn't seen you comment on my Dashboard.

Yeah Beppe is a top guy. Actually he got in contact with me back in October '08 with a showreel and some photos. We started discussing the state of the Australian film industry with respect to miniature effects and have just been in contact ever since.

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